जाम्बियन स्टार्ट-अप यूनियन54 ने टाइगर ग्लोबल के नेतृत्व में $12 मिलियन जुटाए – Vanity Kippah

Written by Frank James

जाम्बियन कार्ड जारी करने वाली फिनटेक यूनियन54 ने टाइगर ग्लोबल के नेतृत्व में बीज विस्तार दौर में 12 मिलियन डॉलर जुटाए हैं। इस फंडिंग में भाग लेने वाले अन्य निवेशकों में मौजूदा शामिल हैं जैसे कि वाइब वीसी और नए निवेशक अर्ल ग्रे कैपिटल और पैकी मैककॉर्मिक की नॉट बोरिंग कैपिटल।

Union54 को केवल छह महीने हुए हैं, जिसकी एपीआई अफ्रीकी सॉफ्टवेयर कंपनियों को बैंक या तीसरे पक्ष के प्रोसेसर की आवश्यकता के बिना अपने डेबिट कार्ड जारी करने और प्रबंधित करने की अनुमति देती है, टाइगर ग्लोबल के नेतृत्व में $ 3 मिलियन के शुरुआती दौर की घोषणा की।

Union54 के संस्थापकों ने पिछले साल कंपनी को लॉन्च किया क्योंकि वे अपने पिछले स्टार्टअप और चैलेंजर बैंक, ज़ाज़ू के लिए डेबिट कार्ड जारी करने के लिए सावधानीपूर्वक प्रक्रियाओं से गुजरे थे।

अक्टूबर में लॉन्च होने और पहले वाई कॉम्बिनेटर के 2021 समर बैच में भाग लेने के बाद से, Union54 ने अपने ग्राहकों को सिर्फ आधा मिलियन से अधिक वर्चुअल डेबिट कार्ड जारी किए हैं। कंपनी का यह भी दावा है कि प्रोसेस्ड वॉल्यूम अब लाखों डॉलर में दोहरे अंकों में पहुंच रहा है।

CEO Perseus Mlambo ने VanityKippah को बताया कि Union54 का पहले महीने का राजस्व सिर्फ 3,000 डॉलर से कम था। नवंबर में, कंपनी के राजस्व में 600% की वृद्धि हुई और फिर महीने-दर-महीने 50% की वृद्धि हुई।

“यह हमें बताता है कि डेबिट कार्ड चाहने वाले लोगों की संख्या में बहुत रुचि है और यह जल्द ही कभी भी रुकने वाला नहीं है,” म्लाम्बो ने एक साक्षात्कार में कहा।

“इसके अलावा, ग्राहकों और संभावित ग्राहकों के साथ हमारी बातचीत ने हमें दिखाया है कि हम जिस वास्तविक समस्या से निपट रहे हैं, वह कार्ड जारी करने में आसानी नहीं है, बल्कि हमारी कल्पना से कहीं अधिक व्यापक है।”

Mlambo का कहना है कि Union54 के कई अफ्रीकी देशों के ग्राहक हैं (उन्होंने सटीक संख्या पोस्ट नहीं की है)। और उनके साथ कई बातचीत के आधार पर, Union54 ने महसूस किया है कि उनके सामने आने वाली कुछ प्रमुख चुनौतियां कार्ड लेनदेन के लिए लंबे समय तक निपटान समय और डॉलर खोजने की कठिनाई हैं।

इन मुद्दों को सीधे संबोधित करने के लिए कार्ड जारी करने वाला प्लेटफॉर्म सबसे अच्छी स्थिति में नहीं है। इसके लिए अफ्रीका के लिए एक और भुगतान आवेदन के निर्माण की आवश्यकता है, और यह अपने आप में एक साहसी कार्य है। फिर भी Union54 का लक्ष्य अपनी कार्ड योजना बनाकर प्राप्त करना है।

कार्ड योजनाएं भुगतान कार्ड से जुड़े भुगतान नेटवर्क हैं, जैसे डेबिट या क्रेडिट कार्ड। विकी के अनुसार, कोई भी बैंक या योग्य फिनटेक इसमें शामिल हो सकता है। दुनिया भर में सबसे लोकप्रिय कार्ड योजनाएं यूनियन पे, वीज़ा और मास्टरकार्ड हैं।

उदाहरण के लिए, अमेरिका में एमेक्स, डिस्कवर और अमेरिकन एक्सप्रेस जैसी अन्य योजनाएं हैं। अफ्रीका में, वीज़ा और मास्टरकार्ड बाजार हिस्सेदारी पर हावी हैं; दक्षिण अफ्रीका में, उदाहरण के लिए, मास्टरकार्ड के साथ 48% की तुलना में वीज़ा के साथ कार्डधारक वितरण 51% है।

बहुत कम ऐसे बाजार हैं जहां घरेलू कार्ड योजनाएं अफ्रीका में युगल से बेहतर प्रदर्शन करती हैं। नाइजीरिया एक ऐसा बाजार है, जहां स्टेटिस्टा के अनुसार, यूनिकॉर्न फिनटेक इंटरस्विच द्वारा विकसित सबसे बड़ी घरेलू कार्ड प्रणाली, वर्वे जैसे स्थानीय लेबल, आधे से अधिक बाजार को नियंत्रित करते हैं।

Union54 को मास्टरकार्ड या वीज़ा का घरेलू विकल्प बनाने की उम्मीद है। व्यापारियों को उनके निपटान और मोचन समस्याओं को हल करने में मदद करने के अलावा, म्लाम्बो ने इस बारे में अधिक जानकारी प्रदान की कि कंपनी ने इस मार्ग को क्यों चुना। हाल की वैश्विक घटनाओं, जैसे वीज़ा और मास्टरकार्ड ने रूस से कैसे वापस ले लिया, यूनियनपे को शून्य भरने के लिए मजबूर कर दिया, ने यह स्पष्ट कर दिया है कि भुगतान एक राजनीतिक व्यवसाय है। अगर इसी तरह की घटना अफ्रीका, एक महाद्वीप में होनी थी

“एक और कार्ड नेटवर्क बनाने का उद्देश्य अभी जो हो रहा है उसके लिए एक प्रेरणा है। सबसे पहले, हम उन सभी राजनीतिक निर्णयों के प्रति संवेदनशील और बंधक हैं जो महाद्वीप पर व्यापार को प्रभावित कर सकते हैं। और अगर कुछ हुआ, तो हम जाग जाएंगे और हमारे फंड तक पहुंच नहीं होगी।”

“नंबर दो, जब आप आज के कार्ड नेटवर्क के बारे में सोचते हैं, तो वे अफ्रीकी व्यापारियों के लिए उपयुक्त नहीं हैं क्योंकि स्थानीय डेबिट कार्ड के लिए निपटान में अक्सर तीन दिन लगते हैं, शायद एक अंतरराष्ट्रीय डेबिट कार्ड के लिए सात दिन से अधिक। एक महत्वपूर्ण अवसर है क्योंकि दुनिया खुद को साकार करती है; हमें उस बिंदु पर पहुंचने की जरूरत है जहां हमारे पास एक भुगतान मार्ग है जिसे स्थानीय उपयोग के लिए स्थानीय रूप से विकसित करने की आवश्यकता है।”

इस बारे में सवाल हैं कि क्या अफ्रीकी बाजार को एक अलग कार्ड योजना की आवश्यकता है, जिस तरह से व्यापारियों ने दो प्रमुख खिलाड़ियों के साथ वर्षों से अपना कारोबार चलाया है। यदि हाल के घटनाक्रम से संकेत मिलता है कि बाजार क्या कह रहा है, तो उत्तर सकारात्मक है। सबसे पहले, दक्षिण अफ्रीकी रिजर्व बैंक (एसएआरबी) ने देश में वीज़ा और मास्टरकार्ड के साथ प्रतिस्पर्धा करने के लिए पिछले साल घरेलू कार्ड पेश करने का प्रस्ताव रखा था।

Mlambo ने यह भी कहा कि उनके और कुछ सहयोगियों के काम के माध्यम से, Union54 अफ्रीकी पुनर्जागरण सम्मेलन के माध्यम से तीन केंद्रीय बैंकों के संपर्क में आया है ताकि यह पता लगाया जा सके कि एक नई कार्ड योजना के साथ समझौता समझौते कैसे काम करेंगे।

इस बीच, कंपनी को हाल के महीनों में पता चला है कि नक्शा योजना विकसित करना तकनीकी मुद्दा नहीं है, बल्कि विश्वास का मुद्दा है। यह भरोसा करते हुए कि व्यापारी समय पर समझौता कर लेंगे, कि व्यापारियों को मुद्रा रूपांतरण पर पैसा नहीं गंवाना पड़ेगा, और यह कि उपभोक्ताओं को कार्ड पर भरोसा है, यह काम करने के लिए महत्वपूर्ण है।

“आखिरकार, नक्शा उस भरोसे की एक भौतिक अभिव्यक्ति है। केंद्रीय बैंकों के माध्यम से जाने से, हम कागजी कार्रवाई की पुष्टि करने वाले दस्तावेजों के लिए एक सामान्य ढांचे को समझना और सहमत होना चाहते हैं जो उस विश्वास को मजबूत करते हैं,” सीईओ ने कहा।

कंपनी की योजना वर्ष के अंत तक नौ केंद्रीय बैंकों को इस ढांचे को अपनाने की है, जो 2023 की दूसरी तिमाही तक एक पायलट की ओर बढ़ रही है।

“हमने यह समझने में बहुत समय और प्रयास लगाया है कि क्या और कब किया जाना चाहिए। इसलिए हमारा लक्ष्य है कि हम अगले 18 महीनों में एक परीक्षण लेनदेन करने में सक्षम हों। हमने इस साल के अंत तक कम से कम नौ सदस्य बैंकों को इस योजना में शामिल करने का लक्ष्य रखा है।”

एक नई कार्ड योजना के प्रभाव को अभी के लिए सबसे अच्छा माना गया है। Mlambo का मानना ​​है कि यदि Union54 भाग लेने वाले केंद्रीय बैंकों के साथ एक समझौता कर सकता है और अपना घरेलू और महाद्वीपीय डेबिट कार्ड जारी कर सकता है, तो यह निपटान के समय को कम कर सकता है और इस क्षेत्र में होने वाले अधिक स्थानीय भुगतानों को एकीकृत कर सकता है।

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