लालफीताशाही में लिपटे चीनी स्टार्टअप मुख्य भूमि में अपने सपनों को छोड़ रहे हैं – Vanity Kippah

Written by Frank James

कई महत्वाकांक्षी की तरह एक चीनी जिसने 2010 के दशक में विदेश में एक विश्वविद्यालय से स्नातक की उपाधि प्राप्त की और अगले जैक मा या पोनी मा बनने की इच्छा व्यक्त की, लुकास अपना इंटरनेट स्टार्टअप बनाने के लिए अपनी मातृभूमि लौट आया। हालांकि, कंपनी चलाने के दो साल बाद, उनका उत्साह कम हो गया है। उनके व्यवसाय को प्रभावित करने वाले नियामक जोखिम और अनुपालन लागत चीन-केंद्रित उत्पाद के निर्माण को सही ठहराने के लिए बहुत अधिक हो गई है, जिससे उन्हें विकास के लिए विदेश में देखने के लिए मजबूर होना पड़ा है।

(विनियमों पर चर्चा करने की संवेदनशीलता के कारण लुकास संस्थापक का छद्म नाम है। हम यह निर्दिष्ट नहीं कर सकते कि उनकी कंपनी क्या करती है क्योंकि इससे उनकी पहचान से समझौता होगा।)

हाल के वर्षों में, चीन ने अपने इंटरनेट क्षेत्र पर अधिक नियंत्रण हासिल करने के लिए कई नीतियां पेश की हैं। फिनटेक, सोशल मीडिया, गेमिंग, ई-कॉमर्स से लेकर लाइव स्ट्रीमिंग तक के कार्यक्षेत्र अपने बेईमान विकास और उनके कारण होने वाली सामाजिक समस्याओं के लिए नियामकीय आग की चपेट में आ रहे हैं। अब वह शोध उन स्टार्टअप्स को प्रेरित कर रहा है जो कभी सोचते थे कि उनके पास चीन में विदेश जाने के लिए वित्त पोषण और विकास का भविष्य है।

पर्यवेक्षकों का तर्क है कि अलीबाबा और दीदी जैसे उपभोक्ता इंटरनेट दिग्गजों पर कार्रवाई का उद्देश्य अर्धचालक और औद्योगिक रोबोट जैसी “कठिन” तकनीक में घरेलू नवाचार को प्रोत्साहित करना है, जिससे चीन वैश्विक मंच पर प्रतिस्पर्धा कर सके। बीजिंग इंटरनेट दिग्गजों की शक्ति पर अंकुश लगाना चाहता है, विशेष रूप से जो संरचनात्मक समस्याएं पैदा करते हैं, जैसे कि ऋण देने वाले उत्पाद जो युवा उपभोक्ताओं को कर्ज में डालते हैं, ऐसे खेल जो लत पैदा करते हैं और ऑनलाइन शिक्षा सेवाएं जो धन की खाई को चौड़ा करती हैं।

इस तरह की नीतियां शुरू में इंटरनेट दिग्गजों पर लगाम लगाने के इरादे से की गई हो सकती हैं, लेकिन उन्होंने लुकास जैसे नवेली स्टार्टअप्स के विकास को भी पंगु बना दिया है, जो चीन में बढ़ती अनुपालन लागत और परिचालन बाधाओं का सामना करते हैं।

Vanity Kippah से बात करने वाले चीन के तीन अन्य उपभोक्ता इंटरनेट स्टार्टअप ने कहा कि वे नियामक अनिश्चितता बढ़ने के कारण चीनी बाजार को भी पीछे छोड़ रहे हैं। चार निवेशकों ने हमें बताया कि ऑनलाइन शिक्षा, फिनटेक और वीडियो गेम को लक्षित करने वाली पोर्टफोलियो कंपनियां अंतरराष्ट्रीय उपयोगकर्ताओं को लक्षित करने के लिए एक समान केंद्र बना रही हैं।

जैसा कि Web3-केंद्रित उद्यमी डिजिटल स्पेस में क्रांति लाने के लिए दौड़ लगाते हैं, उद्योग चीन में तस्वीर से बाहर हो गया है, जहां सख्त सेंसरशिप और क्रिप्टोकरेंसी पर व्यापक प्रतिबंध विकेंद्रीकृत सेवाओं की क्षमता के मूल में है। , Web3 से समाप्त हो गया है, फूलने के लिए। चीनी स्टार्टअप समुदाय में एक नए ऊर्ध्वाधर खतरे का डर बढ़ रहा है।

कस पकड़

टेक कंपनियों को लक्षित करने वाले नियम चीन में कोई नई बात नहीं है, लेकिन वर्षों से कई नीतियां अस्पष्ट रूप से तैयार की गई हैं या लागू नहीं की गई हैं। लुकास कहते हैं, ”अधिक ढीली होने पर अधिकारियों ने एक आंख बंद कर रखी थी.”

सतर्क उद्यमियों के लिए, बीजिंग द्वारा 2020 में एंट ग्रुप के आईपीओ का निलंबन पहली खतरे की घंटी थी, जो उस युग के अंत का संकेत था जब चीनी इंटरनेट कंपनियों को ब्रेकनेक गति से बढ़ने के लिए हरी बत्ती दी गई थी। निलंबन तब आया जब सरकार ने “फिनटेक के लिए प्रमुख नियामक परिवर्तन” किए, जिसके कारण बाद में चींटी में पुनर्गठन हुआ और इसे सख्त वित्तीय विनियमन के तहत रखा गया।

पिछले साल, डेटा साझा करने के अपने सीमा पार अभ्यास के लिए दीदी की एक सरकारी जांच ने फिर से बीजिंग के दृढ़ संकल्प को रेखांकित किया कि वह कभी अपने “इंटरनेट खजाने” को क्या मानता था।

छोटे स्टार्टअप भी इसका असर महसूस कर रहे हैं। सभी आकारों के इंटरनेट प्लेटफ़ॉर्म को अब भारी जुर्माना और सेवाओं के निलंबन का सामना करना पड़ता है यदि वे आवश्यक सामग्री सेंसरशिप और डेटा भंडारण तंत्र को लागू करने में विफल रहते हैं, जिसकी शुरुआती चरण के लिए प्रति वर्ष कई मिलियन युआन (1 यूएसडी = 6.4 युआन) तक आसानी से खर्च हो सकता है। , डेटा-समृद्ध स्टार्टअप, दो संस्थापकों ने हमें बताया।

यह केवल अनुपालन लागत नहीं है जो विकास में बाधा डालती है। सेंसरशिप की अप्रत्याशित प्रकृति – एक दिन सहन किए गए वाक्यांशों या छवियों को अगले दिन राजनीतिक और अवैध माना जा सकता है – जो ऑनलाइन स्वीकार्य है उसकी सीमाओं को परिभाषित करने के लिए युवा, तंग कंपनियों पर भारी दबाव डालता है।

“चीन में वेंचर कैपिटल फर्म, विशेष रूप से यूएसडी फंड, शुरुआत में इस बात की परवाह नहीं करते थे कि कोई स्टार्टअप पैसा कमा रहा है या नहीं। जब तक कंपनी ने असाधारण विकास का अनुभव किया, तब तक वह बाद में राजस्व उत्पन्न कर सकती थी। लेकिन यह फॉर्मूला अब काम नहीं करता है क्योंकि किसी भी ऐप को किसी भी समय अनइंस्टॉल किया जा सकता है,” लुकास कहते हैं।

Tencent समर्थित Jike, चीनी VC और स्टार्टअप समुदाय में लोकप्रिय एक सोशल नेटवर्क, 2020 में फिर से लॉन्च होने से पहले एक साल के लिए अचानक बंद कर दिया गया था। निलंबन के कारण का कभी खुलासा नहीं किया गया था, हालांकि कई लोगों ने अनुमान लगाया कि यह सेंसरशिप के कारण था।

कई चीनी उद्यमियों के लिए, अमेरिका में सार्वजनिक रूप से जाना, जो दुनिया के सबसे बड़े एक्सचेंजों का घर है, अंतिम लक्ष्य है, जिससे अंततः उन्हें पैसा बनाने और अधिक पूंजी उत्पन्न करने की अनुमति मिलती है। लेकिन वह मार्ग भी अस्पष्ट लगता है। दिसंबर में, चीन के साइबर सुरक्षा नियामक ने कहा कि दस लाख से अधिक लोगों के डेटा वाले इंटरनेट प्लेटफ़ॉर्म ऑपरेटर [within China] विदेश में सूचीबद्ध होने से पहले प्री-आईपीओ मूल्यांकन से गुजरना होगा। यदि नियामक यह निर्णय लेता है कि मंच राष्ट्रीय सुरक्षा के लिए खतरा है, तो आईपीओ रोक दिया जाएगा।

लगभग उसी समय, चीनी प्रतिभूति प्राधिकरण ने सुझाव दिया कि चाहे वह कहीं भी शामिल हो, एक कंपनी को चीनी सरकार के साथ एक आवेदन प्रक्रिया से गुजरना होगा यदि उसका मुख्य बोर्ड मुख्य रूप से चीन में रहने वाले चीनी नागरिकों या अधिकारियों से बना है और जिसका मुख्य व्यावसायिक गतिविधि चीन में स्थित है।

स्टार्टअप को विदेशी प्रस्तावों की खोज पर संभावित प्रतिबंधों को दरकिनार करने में मदद करने के लिए, एमचीन में सभी वीसी फर्म अब अपनी पोर्टफोलियो कंपनियों को इसके बजाय अंतरराष्ट्रीय बाजारों में प्रवेश करने की सलाह दे रही हैं। कुछ तो निवेश के बाद की सेवा के हिस्से के रूप में उद्यमियों के लिए विदेशी नागरिकता के आवेदन भी प्रदान करते हैं, जैसा कि हमने एक संस्थापक और एक निवेशक से सीखा है।

एक स्टार्टअप की सफलता, लुकास ने शोक व्यक्त किया, अब आंशिक रूप से इसके संस्थापक की चीनी नीति की दिशा की भविष्यवाणी करने और उसका पालन करने की क्षमता पर निर्भर करता है। “हम उद्यमियों से राजनीतिक वैज्ञानिक होने की उम्मीद नहीं की जानी चाहिए। उत्पाद के निर्माण पर ध्यान केंद्रित करने के लिए हमें अकेला छोड़ दिया जाना चाहिए।”

समुद्र में जा रहे हैं

विनियम तेजी से कठोर होते जा रहे हैं, चीन में युवा कंपनियों को अपने पूर्ववर्तियों जैसे अलीबाबा और टेनसेंट की सफलता का अनुकरण करना अधिक कठिन हो रहा है, जो दो दशक पहले शुरू हुआ था। कुछ के पास अपने चीनी सपनों को छोड़ने के अलावा कोई विकल्प नहीं है। लेकिन उज्ज्वल पक्ष पर, उपभोक्ता इंटरनेट मॉडल जो चीन में सफल साबित हुए हैं, जैसे बाइक साझा करना, आभासी उपहार, सामाजिक वाणिज्य और किराने की डिलीवरी, बाकी दुनिया के लिए एक आसान प्लेबुक भी हैं।

एमएसए कैपिटल के मैनेजिंग पार्टनर बेन हारबर्ग ने कहा, “हम मानते हैं कि प्रौद्योगिकी के साथ कई चीनी, अग्रणी या लोकप्रिय बिजनेस मॉडल उभरते बाजारों के लिए बेहतर अनुकूल हैं, जो संयुक्त राज्य अमेरिका से आने वाले मॉडल से कहीं अधिक हैं।” चीनी प्रौद्योगिकी उद्योग द्वारा।

“मुझे लगता है कि हर कोई मुद्रा बाजार, ऋण, भुगतान, मर्चेंट-टू-पीयर, पीयर-टू-पीयर के मामले में चींटी समूह की कुछ भिन्नता बनना चाहेगा [services]निवेशक जोड़ा। “चीन के मोबाइल-फर्स्ट फिनटेक इकोसिस्टम के भीतर सब कुछ दुनिया के बाकी हिस्सों के लिए एक उदाहरण है।”

वैश्विक स्तर पर जाने वाले चीनी स्टार्टअप, या जिसे “चुहाई” कहा जाता है, का शाब्दिक अर्थ है “समुद्र में जाना”, पिछले दो दशकों में कई परिवर्तन हुए हैं। वे सस्ते इलेक्ट्रॉनिक्स के निर्यात से चले गए, चीन में कुछ सफल का एक विदेशी संस्करण बनाना, जैसे कि Tencent का मोबाइल गेम ऑनर ऑफ किंग्स, पहले दिन से विश्व स्तर पर प्रतिस्पर्धा करने के लिए डिज़ाइन की गई सेवाओं और उत्पादों का निर्माण करना।

“अतीत में कंपनियां चीन में अपने सफल मॉडल और उदाहरणों के आधार पर वैश्वीकरण करती थीं, फिर उसी उत्पाद को विदेशों में ले जाती थीं,” रिली चेन ने कहा, जो पहले एंट की अंतरराष्ट्रीय निवेश टीम में काम करते थे।

“हालांकि अब हम देखते हैं कि शुरुआत में अधिक कंपनियां अंतरराष्ट्रीय ग्राहकों के लिए अपने उत्पादों का निर्माण कर रही हैं, लेकिन बुनियादी ढांचा और तकनीकी आधार अभी भी चीन में है।”

स्मार्टफोन निर्माता Xiaomi और Oppo, और सेल्फी ब्यूटीफायर Meitu और TikTok जैसे ऐप पिछली पीढ़ी के उल्लेखनीय खिलाड़ी हैं, जबकि फास्ट फैशन परफ्यूम शीन मुख्य रूप से चीन से संचालित और अंतरराष्ट्रीय ग्राहकों की सेवा करने वाली कंपनियों की बाद की श्रेणी का उदाहरण है।

समुद्र में जाना कोई आसान काम नहीं है। अमेरिका में टिकटोक की गाथा, जहां ट्रम्प प्रशासन लघु वीडियो ऐप की बिक्री के लिए मजबूर करना चाहता था, दिखाता है कि कैसे एक बड़ी वैश्विक सफलता वाला एक चीनी ऐप भू-राजनीतिक तनाव में फंस सकता है। विकसित क्षेत्रों में सख्त गोपनीयता नियम, जैसे कि यूरोपीय जीडीपीआर, उन चीनी संस्थापकों के लिए भी नई चुनौतियां पेश करते हैं, जिन्हें विदेशों में अनुपालन प्रथाओं के बारे में बहुत कम जानकारी है।

वैश्विक स्तर पर चल रहे चीनी स्टार्टअप्स की वर्तमान लहर में ज्यादातर पश्चिमी-शिक्षित, द्विभाषी संस्थापक हैं, जिनका जन्म 1990 के दशक में हुआ था, जैसे लुकास। जैसे-जैसे वे नई सीमाओं की ओर बढ़ते हैं, वे अपने साथ घर से सबक लेकर आते हैं, संभावित रूप से चीन के तकनीकी व्यापार मॉडल और संस्कृति को प्रचारित करने में मदद करते हैं। साथ ही, देश के नियामक तूफान से पीछा किए गए इन युवा, महत्वाकांक्षी उद्यमियों की सेवा और रचनात्मकता से उनका घरेलू बाजार गायब है।

“मुझे लगता है [Chinese companies globalizing] काफी सकारात्मक है, लेकिन साथ ही मैं यह भी चेतावनी देना चाहता हूं कि चीन में दिमागी नाली हो सकती है, खासकर उन क्षेत्रों में जहां चीनी उद्यमियों को विनियमन के अस्पष्ट नियमों को नेविगेट करना मुश्किल हो गया है, “वाइज चेन ने कहा।

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